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Impressionnisme

Les impressionnistes, mal-aimés de leur époque, ont pourtant réussi à percer et leurs œuvres sont aujourd’hui parmi les plus connues du monde.

Impressionnisme

Peintres impressionnistes

Entre 1860 et 1890, les peintres impressionnistes ont révolutionné le monde avec leurs jeux d’ombres et de couleurs. En rupture avec l’art classique de l’époque, les impressionnistes se sont imposés comme de réels pionniers de l’art contemporain.

Avant l’émergence de l’impressionnisme, l’art en France essaie de trouver ses repères entre le romantisme, le réalisme et le naturalisme. Les influences impressionnistes viennent plutôt du côté anglophone, par exemple de Joseph Mallord William Turner, l’un des premiers peintres à transformer les paysages en sujet principal d’une œuvre. En France, le genre du paysage est repris par Jean-Baptiste-Camille Corot, qui est considéré comme un pré-impressionniste. Les paysages et même les portraits de Corot, tendant déjà vers des couleurs vives et de grands jeux de lumière, révèlent une expressivité qui n’est pas accessible via les techniques traditionnelles de peinture, et qui inspire les impressionnistes.

À partir de 1860, les impressionnistes mènent un rude combat contre les conventions artistiques de l’époque. La peinture impressionniste diffère de la norme parce qu’elle ne suppose pas qu’un ensemble d’artistes voient d’une même manière une scène donnée. Les impressionnistes peignent selon leur point de vue et leur perception. La toile impressionniste se doit d’être peinte rapidement, devenant presque une esquisse de peinture, car elle cherche à capturer un bref instant, par exemple, un soleil qui se couche ou qui se lève. Les impressionnistes choisissent également des sujets du quotidien pour leurs toiles, descendant abruptement l’art du piédestal où il se tient en Europe, à l’époque.

Édouard Manet

Parmi les impressionnistes importants, on compte Édouard Manet, qui, avec la réactualisation d’anciens classiques, s’est positionné comme l’une des têtes d’affiche de la querelle des Anciens contre les Modernes. Lorsque Manet commence à peindre, il est très mal reçu ; il ne parvient même pas à entrer au Salon des Refusés, lieu mythique où se retrouvent tous les artistes dont le Salon Officiel des Beaux-Arts de Paris ne veut pas. Cependant, les temps changent : lorsque Claude Monet arrive sur le marché, des artistes comme Camille Pissarro (l’un des pères de l’impressionnisme) sont influents et peuvent l’aider à se faire connaître.

Claude Monet

Claude Monet, l’un des impressionnistes les plus connus, rencontre Pierre-Auguste Renoir à l’École des Beaux-Arts, en 1862. Par l’intérim d’Édouard Manet, ils font la connaissance d’Edgar Degas, en 1866. En compagnie de Paul Cézanne, d’Alfred Sisley, Gustave Caillebotte et Frédéric Bazille, pour ne nommer que ceux-là, ils organisent la première exposition impressionniste, en 1874. Entre ce moment et le déclin du mouvement, en 1886, ils seront joints par d’autres grands noms de l’art contemporain, entre autres Paul Gauguin et Vincent Van Gogh.

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